Temas de salud

Marzo de 2022

Foto de la Dr. Jenny Radesky

Extractos de nuestra conversación con la Dra. Jenny Radesky, experta en niños y uso de los medios de comunicación, financiada por los NIH.

NIHNiH: ¿Cómo interactúan los niños con los medios de comunicación en los teléfonos inteligentes y las tablets de forma diferente a como ven la televisión?

Radesky: El diseño de los dispositivos portátiles hace que sea más difícil para los padres ver cosas con sus hijos. Siempre hay alguien que quiere cogerlo y controlarlo. En nuestro laboratorio, hemos visto que cuando los niños juegan con una tablet, interactúan mucho menos con sus padres. Incluso mueven la posición de su cuerpo de forma que impide el acceso de los padres para ver lo que ocurre en el dispositivo.

También está la movilidad, ya que los niños pueden coger los dispositivos en cualquier momento de aburrimiento o incomodidad. Eso es difícil de hacer con la televisión.

Los dispositivos móviles también son interactivos. Los niños pequeños pueden controlarlos con solo deslizar y tocar. Y lo que están jugando interactúa con ellos. Muchos sitios web y aplicaciones aprenden cuáles son tus programas favoritos y luego te ofrecen más de lo mismo. Muchas de estas funcionalidades interactivas son muy gratificantes y pueden hacer que a los niños les resulte difícil alejarse de los dispositivos para ir a hacer otra cosa.

También hay cosas que ocurren entre bastidores, como la recopilación de datos y la elaboración de perfiles de los usuarios.

Todo esto hace que sea más difícil para los padres estar cerca de los nuevos medios de comunicación porque están en todas partes, y son mucho mejores para captar nuestra atención y mantenernos interesados.

NIHNiH: ¿Qué tipo de preguntas esperan responder los investigadores sobre las nuevas tecnologías de pantalla y el cerebro en desarrollo?

Radesky: Si siempre utilizas medios que te dan recomendaciones de lo mismo, ¿vas a desarrollar la flexibilidad mental para ver las cosas desde múltiples ángulos? Si los medios de comunicación ofrecen siempre una gratificación instantánea, ¿tienen los niños suficiente práctica para retrasar la recompensa y ser pacientes?

Si los medios de comunicación se utilizan constantemente para ayudar a calmar a los niños cuando se sienten molestos, ¿se está obstaculizando el aprendizaje de habilidades de gestión emocional?

Con el uso de los nuevos medios, nunca es necesario hacer una pausa para trabajar en estas cosas. Así que queremos saber si el uso excesivo de los medios de comunicación o ciertos tipos de contenido obstaculizan el desarrollo de estas habilidades para la vida.

NIHNiH: ¿Cuáles son algunas recomendaciones para los padres que quieren saber más sobre lo que sus hijos están haciendo en sus dispositivos?

Radesky: Recomiendo a los padres que sean muy selectivos. No dejen que los niños descarguen sus propias aplicaciones. Muchas aplicaciones están repletas de anuncios, especialmente las gratuitas. Y estos anuncios pueden ser manipuladores, tratando de incitar a la compra. Algunas aplicaciones tienen anuncios violentos.

También hay rastreadores de datos en algunas aplicaciones utilizadas por los niños. Así que hay que tener mucha intención de informarse sobre una aplicación, leer las reseñas y probarla con el niño. Y luego, si no le gusta, simplemente la desinstala.

Utilice la versión para niños de cualquier aplicación que les interese, si está disponible. Eso filtrará algunos contenidos espeluznantes o inapropiados. Pero aún así debe vigilar, porque puede que no haya nadie que revise esos videos antes de que se publiquen.

Los videos elaborados por personas que entienden a los niños, como PBS Kids, siguen siendo opciones saludables. A partir de los dos años, los niños pueden empezar a aprender algunos conceptos de esos programas de alta calidad. Tal vez tenga que ir a la aplicación de PBS Kids en lugar de verlo en la televisión de la cadena. Pero esa es una fuente predecible y familiar de contenido positivo.

Jugar con los juegos es más difícil. Y los niños no quieren que esté pendiente de ellos. Pero puede preguntarles qué han jugado hoy o qué cosas interesantes han visto. Eso también puede ayudarles a abandonar el tiempo frente a la pantalla.

Enlaces

Referencias

Data collection practices of mobile applications played by preschool-aged children. Zhao F, Egelman S, Weeks HM, Kaciroti N, Miller AL, Radesky JS. JAMA Pediatr. 2020 Dec 1;174(12):e203345. doi: 10.1001/jamapediatrics.2020.3345. Epub 2020 Dec 7. PMID: 32897299.

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Actualizada en Noviembre de 2022