Temas de salud

Julio de 2019

La telemedicina puede afectar la calidad de atención

Paciente hablando con un médico usando una tableta digital.

¿Ha hablado con un médico mediante una computadora, teléfono inteligente o tableta? Esto se llama telemedicina. Un estudio sugiere que las visitas al médico en persona permiten una mejor atención de los niños con determinadas infecciones.

Los investigadores utilizaron los datos de reclamaciones de un plan de salud para observar las visitas de niños con enfermedades respiratorias. Entre estas se incluyen resfriados, dolores de garganta e infecciones del oído. Más de 5,000 niños recibieron atención mediante telemedicina. Alrededor de 88,000 visitaron una clínica de atención de urgencia. Más de un millón consultaron a sus médicos de atención primaria.

El equipo contó los antibióticos recetados dentro de los dos días de cada tipo de visita.

Los niños recibieron antibióticos con mayor frecuencia después de las visitas de telemedicina. Recibieron estos medicamentos después del 52% de visitas mediante telemedicina, 42% de visitas de atención de urgencia y 31% de visitas de atención primaria.

El equipo observó si los médicos siguieron las pautas para administrar antibióticos. Estos medicamentos pueden tratar infecciones bacterianas como la faringitis estreptocócica. Pero no pueden tratar infecciones virales como resfriados y gripe.

Solo el 59% de las visitas de telemedicina cumplieron con las pautas, en comparación con el 67% de las visitas de atención de urgencia y el 78% de las visitas de atención primaria.

"Como pediatra y madre, entiendo el atractivo de la telemedicina cuando un niño está enfermo, ya que ofrece la promesa de comunicarse con un médico de manera conveniente y oportuna", afirma la Dra. Kristin Ray de la Universidad de Pittsburgh. "Pero es importante asegurarse de que la calidad de la atención que reciben los niños siga siendo alta".

Enlaces

Referencias

Antibiotic Prescribing During Pediatric Direct-to-Consumer Telemedicine Visits. Ray KN, Shi Z, Gidengil CA, Poon SJ, Uscher-Pines L, Mehrotra A. Pediatrics. 2019 May;143(5). pii: e20182491. doi: 10.1542/peds.2018-2491. Epub 2019 Apr 8. PMID: 30962253.

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Actualizada en Septiembre de 2019