Temas de salud

Enero 2015

La vacuna contra el ébola provoca respuesta inmunitaria

Una vacuna experimental para prevenir la enfermedad causada por el virus del Ébola fue bien tolerada y produjo respuestas del sistema inmunitario en los 20 adultos sanos que la recibieron. A partir de estos resultados, los investigadores están planeando realizar estudios adicionales para evaluar la efectividad y la seguridad de la vacuna.

El virus del Ébola se transmite por contacto directo con los fluidos corporales de una persona infectada. El brote de Ébola de 2014 en África Occidental fue el brote de Ébola más grande de la historia. Desde principios de diciembre, se informó sobre más de 17.000 casos y 6.000 muertes. No hay medicamentos aprobados, pero la atención precoz puede mejorar la supervivencia.

Desde inicios de 2003, los NIH desarrollaron y apoyaron pruebas en seres humanos de 3 vacunas experimentales contra el Ébola. La vacuna evaluada en el nuevo estudio fue desarrollada por científicos de los NIH y la compañía farmacéutica GlaxoSmithKline a partir de los conocimientos adquiridos en las investigaciones anteriores.

Participaron en el ensayo clínico veinte voluntarios de entre 18 y 50 años. Este ensayo se llevó a cabo en el centro clínico de los NIH en Bethesda, Maryland. Diez de los participantes recibieron una dosis más baja y 10 una dosis más alta de la vacuna.

Los 20 voluntarios produjeron anticuerpos contra el Ébola dentro de las 4 semanas de recibir la vacuna. Los niveles de anticuerpos fueron más altos en quienes recibieron la dosis más alta de la vacuna.

La vacuna también promovió la creación de células inmunitarias protectoras llamadas células T CD8. Cuatro semanas después de la vacunación, se detectaron células T CD8 en 2 voluntarios que habían recibido la dosis más baja de la vacuna y en 7 que habían recibido la dosis más alta.

No se observaron efectos secundarios graves en ninguno de los voluntarios. Esta y otras posibles vacunas contra el Ébola continúan siendo evaluadas por equipos de investigación internacionales.

Definiciones

Sistema inmunitario: Protege al cuerpo de virus invasores y otras amenazas.

Actualizada en Julio de 2017