Temas de salud

Septiembre de 2022

Ilustración de un fago que infecta una bacteria

Las bacterias que no se pueden eliminar con antibióticos son un problema cada vez mayor en todo el mundo, y causan infecciones graves en hospitales y otros entornos de atención médica.

Los científicos han estado buscando nuevas formas de matar las bacterias resistentes a los medicamentos. Una idea ha sido utilizar bacteriófagos, también llamados fagos. Los fagos son virus que infectan a las bacterias, pero son inofensivos para las personas.

En un nuevo estudio, los investigadores trataron con fagos a un hombre con una infección pulmonar potencialmente mortal. El equipo encontró dos fagos que podían matar la bacteria con la que el paciente estaba infectado, y lo trataron con estos fagos durante más de 1 año. Su infección finalmente desapareció y pudo recibir un trasplante de pulmón.

Médicos de todo el mundo enviaron 200 cepas bacterianas de pacientes con infecciones resistentes a los medicamentos a los investigadores para realizar pruebas con fagos. Los científicos primero probaron qué fagos podían eliminar las bacterias. Luego, trataron a otros 19 pacientes con los fagos.

En total, 11 de las infecciones de los pacientes mejoraron o desaparecieron, cuatro pacientes no resultaron beneficiados y los resultados de los otros cinco no fueron claros.

Estos resultados indican que usar fagos para eliminar bacterias es una opción prometedora, pero se necesita más trabajo para que el tratamiento sea eficaz en más personas.

“Todavía no hemos descubierto cómo encontrar o diseñar fagos que se encarguen de todas las cepas de bacterias en estos pacientes”, dice el Dr. Graham Hatfull de la Universidad de Pittsburgh, quien ayudó a dirigir los estudios. “Eso representa uno de los principales desafíos que tenemos por delante”.

Enlaces

Referencias

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  • Phage therapy of Mycobacterium infections: Compassionate-use of phages in twenty patients with drug-resistant Mycobacterial disease. Dedrick RM, Smith BE, Cristinziano M, Freeman KG, Jacobs-Sera D, Belessis Y, Whitney Brown A, Cohen KA, Davidson RM, van Duin D, Gainey A, Garcia CB, Robert George CR, Haidar G, Ip W, Iredell J, Khatami A, Little JS, Malmivaara K, McMullan BJ, Michalik DE, Moscatelli A,Nick JA, Tupayachi Ortiz MG, Polenakovik HM, Robinson PD, Skurnik M, Solomon DA, Soothill J, Spencer H, Wark P, Worth A, Schooley RT, Benson CA, Hatfull GF. Clin Infect Dis. 2022 Jun 9:ciac453. doi: 10.1093/cid/ciac453. Online ahead of print. PMID:35676823.

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Actualizada en Octubre de 2022