Temas de salud

Junio de 2022

Imagen de un maestro y estudiantes con mascarillas y que miran los plantines

El virus que causa COVID-19, el SARS-CoV-2, viaja por el aire en forma de gotas. Se propaga cuando las personas tosen, estornudan o hablan. Con la reapertura de las escuelas, los investigadores han estado buscando la mejor manera de mantener a los niños a salvo. Un nuevo estudio reveló que el uso obligatorio de mascarillas reduce la propagación del COVID-19 en las escuelas.

Los investigadores realizaron seguimientos de las infecciones por COVID-19 en 61 distritos escolares, de grado 12 e inferior. Seis de los distritos tenían políticas de uso optativo de mascarillas durante este tiempo. Nueve tenían políticas de uso parcial de mascarillas. Los otros 46 requerían que se utilizaran mascarillas todo el tiempo.

En el estudio, se incluyó a más de 1.1 millones de estudiantes y 157,000 miembros del personal. Se desarrolló desde fines de julio a mediados de diciembre de 2021. Los investigadores registraron cuándo y dónde las personas se contagiaron de COVID-19.

El equipo descubrió que 40,000 casos de COVID-19 se contagiaron en la comunidad. También descubrió que alrededor de 3,100 casos se contagiaron en una escuela. En las escuelas que tenían uso obligatorio de mascarillas, se detectó un 72% menos de casos de contagio de COVID-19 en la escuela que en aquellas que tenían uso optativo de mascarillas.

Durante el estudio, la variante Delta fue la principal que se propagó en los Estados Unidos. La Omicron se propagó después. Sin embargo, con base en todos los datos disponibles, los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) recomiendan el uso de mascarillas en interiores siempre que haya niveles elevados de COVID-19.

“Estos resultados demuestran que el uso de mascarillas en las escuelas sigue siendo una medida preventiva fundamental en épocas con altas tasas de infección en la comunidad”, afirma el Dr. Danny Benjamin de la Universidad de Duke, quien codirigió el estudio.

Enlaces

Referencias

School masking policies and secondary SARS-CoV-2 transmission. Boutzoukas AE, Zimmerman KO, Inkelas M, Brookhart MA, Benjamin DK Sr, Butteris S, Koval S, DeMuri GP, Manuel VG, Smith MJ, McGann KA, Kalu IC, Weber DJ, Falk A, Shane AL, Schuster JE, Goldman JL, Hickerson J, Benjamin V, Edwards L, Erickson TR, Benjamin DK Jr. Pediatrics. 2022 Mar 9. doi: 10.1542/peds.2022-056687. Online ahead of print. PMID: 35260896.

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Actualizada en Noviembre de 2022