Temas de salud

Septiembre de 2020

Seguimiento de los síntomas después de una lesión cerebral

Foto de una veterana militar tomándose la cabeza en una cita con un profesional de la salud.

Una caída, un accidente automovilístico o una lesión deportiva pueden causar una lesión cerebral traumática leve o conmoción cerebral. La mayoría de las personas se recuperará después de algunas semanas o meses. Sin embargo, los síntomas de algunas personas continúan mucho después.

Los investigadores quieren entender mejor por qué el cerebro de algunas personas no sana después de una conmoción cerebral. Esta afección se conoce como síndrome posconmocional. Puede conllevar dolores de cabeza, fatiga o mareos. También puede tener problemas de concentración. Algunos desarrollan problemas de salud mental, como depresión o trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Un equipo de investigación buscó formas de predecir quién tendrá problemas a largo plazo después de una lesión cerebral. Examinaron muestras de sangre en busca de signos de conmoción cerebral. Estos compuestos se denominan biomarcadores. El estudio incluyó a casi 200 veteranos militares. Se analizó la sangre de cada uno para detectar una proteína llamada NfL (de cadena ligera de los neurofilamentos). Se sabe que las células cerebrales dañadas liberan NfL.

Los investigadores compararon a los veteranos que nunca habían sufrido una lesión cerebral, con los que habían padecido una o dos y con los que habían tenido tres o más lesiones cerebrales. Las personas que tuvieron tres o más lesiones cerebrales tenían más probabilidades de tener niveles más altos de NfL. Los veteranos con más síntomas de síndrome posconmocional, TEPT o depresión también eran más propensos a tener niveles más altos de NfL.

"Este estudio nos acerca a la identificación de biomarcadores para predecir el riesgo de padecer TEPT, depresión y afecciones similares en el personal militar y otras personas que han experimentado una lesión cerebral traumática", dice la Dra. Jessica Gill, experta de los NIH en lesiones cerebrales que dirigió el estudio.

Enlaces

Referencias

Exosomal neurofilament light: A prognostic biomarker for remote symptoms after mild traumatic brain injury? Guedes VA, Kenney K, Shahim P, Qu BX, Lai C, Devoto C, Walker WC, Nolen T, Diaz-Arrastia R, Gill JM; CENC Multisite Observational Study Investigators. Neurology. 2020 Jun 9;94(23):e2412-e2423. doi: 10.1212/WNL.0000000000009577. Epub 2020 May 27. PMID: 32461282.

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Actualizada en Septiembre de 2020