Temas de salud

Tomar medidas para proteger su salud es la mejor manera de prevenir enfermedades y otras afecciones. Los exámenes de salud, las vacunas y la protección contra los gérmenes y los insectos pueden ayudarlo a sentirse lo mejor posible. Haga clic en las imágenes para leer artículos sobre cada tema. También puede imprimir los listados por separado o todos juntos para compartirlos con otras personas o como un recordatorio para usted mismo.

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6 estrategias para prevenir enfermedades

Ilustración de un médico sosteniendo un tubo de sangre mientras habla con un paciente.

Hacerse exámenes para detectar enfermedades

Algunos exámenes pueden reducir el riesgo de morir a causa de una enfermedad. Pero a veces, dicen los expertos, una prueba puede causar más daño que beneficio. Antes de hacerse una prueba, hable con su médico sobre los posibles beneficios y daños, a fin de que lo ayude a decidir qué es lo mejor para su salud.

Para conocer los exámenes de detección, consulte a su médico:

  • ¿Cuál es mi probabilidad de morir de la condición si realizo o no el examen?
  • ¿Cuáles son los daños asociados con la prueba? ¿Con qué frecuencia ocurren?
  • ¿Qué tan probables son los resultados falsos positivos o falsos negativos?
  • ¿Cuáles son los posibles daños de las pruebas de diagnóstico si obtengo un resultado de detección positivo?
  • ¿Cuál es la posibilidad de encontrar una enfermedad que no hubiera causado un problema?
  • ¿Qué tan efectivas son las opciones de tratamiento?
  • ¿Estoy lo suficientemente sano para hacer la terapia si descubre una enfermedad?
  • ¿Cuáles son otras formas de disminuir el riesgo de morir de esta afección? ¿Qué tan efectivas son?

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Ilustración de una mujer con un clínex cerca de su cara mientras habla con su médico, quien tiene un talonario de recetas a la mano.

Protegerse contra los gérmenes

Durante casi un siglo, las drogas que combaten las bacterias, conocidas como antibióticos, han ayudado a controlar y destruir muchas de las bacterias dañinas que pueden enfermarnos. Pero estos medicamentos no funcionan en absoluto contra los virus, como los que causan resfriados o gripe. Aprenda cómo protegerse contra los gérmenes en el ambiente.

Para bloquear gérmenes dañinos:

  • Lávese las manos a menudo con agua y jabón, o use un desinfectante para manos a base de alcohol.
  • Si está enfermo, asegúrese de que su médico tenga una comprensión clara de sus síntomas. Discuta si un antibiótico o un tipo diferente de tratamiento son apropiados para su enfermedad.
  • Si necesita antibióticos, tome la cantidad completa exactamente como se le indicó. No guarde el medicamento para una enfermedad futura y no lo comparta con otros.
  • Mantenga un estilo de vida saludable, que incluya una dieta adecuada, ejercicio y buena higiene, para ayudar a prevenir enfermedades, lo que a su vez ayuda a prevenir el uso excesivo o el uso indebido de medicamentos.

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Ilustración de bacterias que luchan con apariencia de piratas y aventuras marinas.

Proteger las bacterias de su cuerpo

Hay criaturas microscópicas, que incluyen bacterias, hongos y virus, que pueden enfermarlo. Pero de lo que quizás no se dé cuenta es de que trillones de microbios están viviendo en su cuerpo en este momento. La mayoría no le hacen daño en absoluto. Tendemos a concentrarnos en destruir los microbios malos. Pero cuidar a los buenos puede ser aun más importante.

Para proteger a los buenos microbios:

  • No presione a su médico para que le dé antibióticos. Pueden causar más mal que bien.
  • Sepa cuándo lavarse las manos, por ejemplo, al preparar la comida y antes de comer.
  • No use productos antibacterianos que no necesita. Los jabones antibacterianos tienen poco o ningún beneficio para la salud. Y no se ha demostrado que las versiones antibacterianas de productos para el hogar reduzcan el riesgo de infección.
  • No se exceda con los desinfectantes para manos. Son útiles en entornos de atención médica, pero el lavado de manos es una mejor opción en la mayoría de las situaciones.
  • Pruebe diferentes humectantes para la piel para ver cuál funciona mejor para usted.

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Ilustración de una botella de aerosol de repelente de mosquitos.

Prevenir enfermedades transmitidas por mosquitos

La mayoría de las picaduras de mosquitos son relativamente inofensivas. Los bultos que pican a menudo duran solo uno o dos días después de que un mosquito haya perforado su piel. Pero si el mosquito transporta ciertos gérmenes, como virus o parásitos, estos patógenos podrían ingresar a su sangre con la picadura y enfermarlo. Pero todos podemos tomar medidas simples para evitar que nos piquen estos insectos chupasangre.

Para evitar las picaduras de mosquitos:

  • Use repelentes de insectos. Los productos que contienen DEET, picaridin, eucalipto de limón, para-mentano-diol o IR3535 se pueden aplicar en la piel. Siga las instrucciones de la etiqueta.
  • Cúbrase. Cuando esté afuera, use mangas largas, pantalones y calcetines. Los mosquitos pueden morder a través de la tela delgada, así que rocíe la ropa fina con un repelente registrado por la EPA, como permetrina. No aplique permetrina directamente sobre la piel.
  • Vuelva su hogar a prueba de mosquitos. Instale pantallas en ventanas y puertas, o repare las existentes, para mantener a los insectos fuera de su casa. Use aire acondicionado si tiene.
  • Deshágase de los criaderos de mosquitos. Vacíe el agua estancada de las macetas, los canales, los cubos, las coberturas de la piscina, los platos de agua de las mascotas y los recipientes para pájaros regularmente.

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Ilustración de una garrapata agarrada por pinzas y levantada de la piel.

Bloquear las picaduras de garrapatas y la enfermedad de Lyme

Cuando llega el clima cálido, es posible que tenga la necesidad de caminar descalzo por la hierba. Pero antes de pasear por el césped o salir por un sendero de caminata, querrá protegerse y proteger a sus seres queridos de las garrapatas que a menudo se esconden entre la hierba alta, los matorrales y las áreas boscosas. Muchas garrapatas son portadoras de enfermedades, así que haga lo que pueda para evitar que las garrapatas lo muerdan.

Para prevenir las picaduras de garrapatas y las enfermedades transmitidas por estas:

  • Ayude a mantener las garrapatas lejos de su piel al usar mangas largas, pantalones largos y calcetines largos.
  • Aleje a las garrapatas con un repelente de insectos que contenga al menos un 20 % de DEET (para la piel) o permetrina (para la ropa).
  • Evite las garrapatas al caminar por el centro de los senderos y aléjese de la vegetación alta.
  • Si ha estado en un área donde las garrapatas son comunes, báñese o dúchese lo antes posible y lave o seque la ropa en una secadora a alta temperatura.
  • Revise su cuerpo cuidadosamente para detectar garrapatas. Excavan y se refugian en la piel antes de morder y alimentarse.
  • Eliminar las garrapatas de inmediato puede ayudar a prevenir enfermedades.
  • Si desarrolla sarpullido o fiebre después de quitar una garrapata, consulte a su médico.

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Ilustración de una mujer siendo vacunada.

Protegerse usted y proteger a los demás contra las enfermedades

Compartimos más que comida y cultura en nuestros hogares y comunidades. También podemos diseminar enfermedades. Afortunadamente, vivimos en un momento en que las vacunas pueden protegernos de muchas de las enfermedades más graves. Mantenerse al día con sus vacunas lo ayuda a usted, así como a sus vecinos, a evitar contraer y propagar enfermedades.

Para protegerse y proteger a otras personas de enfermedades prevenibles, manténgase actualizado con las vacunas contra estas 16 enfermedades prevenibles mediante vacunación:

  • Cáncer cervical y otros causados​por el virus del papiloma humano (VPH)
  • Diarrea por rotavirus
  • Difteria
  • El sarampión, las paperas y la rubéola
  • Haemophilus influenzae tipo b
  • Hepatitis A y Hepatitis B
  • Herpes
  • Influenza (gripe)
  • Meningitis bacteriana
  • Neumonía neumocócica
  • Pertussis (tos ferina)
  • Tétanos
  • Varicela y rubéola

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Actualizada en Febrero de 2020