Temas de salud

Octubre de 2020

Foto de un grupo de adultos mayores que caminan en un parque en un día soleado

El ejercicio es importante para su cuerpo y su cerebro a cualquier edad. Un nuevo estudio revela cómo la actividad física puede retrasar el deterioro del aprendizaje y la memoria a medida que envejece.

Los investigadores observaron los cerebros de ratones jóvenes y viejos. Algunos tenían acceso a una rueda en su jaula, mientras que otros no. El equipo encontró cambios en la parte del cerebro llamada hipocampo. Esta área es importante para el aprendizaje y la memoria.

Los ratones más viejos que estaban físicamente activos tenían más células cerebrales llamadas neuronas en el hipocampo y cometían menos errores en las tareas de aprendizaje y de memoria.

Luego, el equipo inyectó plasma sanguíneo de otros ratones a los ratones más viejos y menos activos. Los ratones más viejos que recibieron el plasma de ratones activos mostraron aumentos en la cantidad de neuronas, mejoras en el aprendizaje y el rendimiento de la memoria, similar a los ratones activos.

Los investigadores relacionaron estos beneficios cerebrales con una proteína llamada Gpld1. Cuando se les inyectó el gen de Gpld1, los ratones más viejos se desempeñaron de manera similar a los ratones activos en las tareas de memoria y tuvieron un mayor crecimiento neuronal.

El equipo también analizó la proteína en las personas. Los adultos mayores que eran más activos tenían niveles más altos de Gpld1 en la sangre que los adultos inactivos. Debido a que la proteína Gpld1 se produce en el hígado, se necesita más investigación para determinar cómo funciona en el cerebro. Esta investigación podría conducir a formas de tratar o protegerse contra el deterioro de cerebro relacionado con la edad.

“A través de esta proteína, el hígado responde a la actividad física y le dice al cerebro viejo que se vuelva joven”, dice el Dr. Saul Villeda, de la Universidad de California en San Francisco, quien dirigió el estudio.

Enlaces

Referencias

Blood factors transfer beneficial effects of exercise on neurogenesis and cognition to the aged brain. Horowitz AM, Fan X, Bieri G, Smith LK, Sanchez-Diaz CI, Schroer AB, Gontier G, Casaletto KB, Kramer JH, Williams KE, Villeda SA. Science. 2020 Jul 10;369(6500):167-173. doi: 10.1126/science.aaw2622. PMID: 32646997.

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Actualizada en Octubre de 2020