Temas de salud

Octobre de 2022

Foto de ingeniero ambiental en planta de tratamiento de aguas residuales

Si usted está infectado del SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, arroja este virus por el desagüe cada vez que se lava las manos o usa el baño. Esto sucede incluso si no tiene síntomas. Los científicos han estado rastreando los niveles del SARS-CoV-2 en las aguas residuales en busca de pistas tempranas sobre infecciones en ciudades y pueblos.

El rastreo de aguas residuales tiene algunas ventajas sobre las pruebas clínicas. Es mucho menos costoso. Y no requiere que las personas busquen realizarse pruebas. Pero, con este método, no se habían podido rastrear variantes específicas del virus.

Un equipo de investigadores diseñó un nuevo sistema para obtener información más detallada sobre las variantes del SARS-CoV-2 a partir de las aguas residuales. Adaptaron una nanoperla magnética que puede capturar más material genético del virus del agua. También crearon un programa de computadora que reconoce rápidamente pequeñas partes del material genético.

Los investigadores probaron el sistema durante un año en San Diego, California. Detectó nuevas variantes, como delta y ómicron, semanas antes de que aparecieran en las pruebas clínicas. El sistema también encontró variantes que rara vez se ven en la clínica.

“El rastreo de nuevas variantes de preocupación en la clínica es lento y costoso”, explica el Dr. Kristian Andersen de Scripps Research Institute, quien codirigió el estudio. “Pero con esta nueva herramienta, se puede tomar una muestra de aguas residuales y básicamente perfilar toda la ciudad”.

El equipo ahora está expandiendo el programa para rastrear otros virus.

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Referencias

Wastewater sequencing reveals early cryptic SARS-CoV-2 variant transmission. Karthikeyan S, Levy JI, De Hoff P, Humphrey G, Birmingham A, Jepsen K, Farmer S, Tubb HM, Valles T, Tribelhorn CE, Tsai R, Aigner S, Sathe S, Moshiri N, Henson B, Mark AM, Hakim A, Baer NA, Barber T, Belda-Ferre P, Chacón M, Cheung W, Cresini ES, Eisner ER, Lastrella AL, Lawrence ES, Marotz CA, Ngo TT, Ostrander T, Plascencia A, Salido RA, Seaver P, Smoot EW, McDonald D, Neuhard RM, Scioscia AL, Satterlund AM, Simmons EH, Abelman DB, Brenner D, Bruner JC, Buckley A, Ellison M, Gattas J, Gonias SL, Hale M, Hawkins F, Ikeda L, Jhaveri H, Johnson T, Kellen V, Kremer B, Matthews G, McLawhon RW, Ouillet P, Park D, Pradenas A, Reed S, Riggs L, Sanders A, Sollenberger B, Song A, White B, Winbush T, Aceves CM, Anderson C, Gangavarapu K, Hufbauer E, Kurzban E, Lee J, Matteson NL, Parker E, Perkins SA, Ramesh KS, Robles-Sikisaka R, Schwab MA, Spencer E, Wohl S, Nicholson L, Mchardy IH, Dimmock DP, Hobbs CA, Bakhtar O, Harding A, Mendoza A, Bolze A, Becker D, Cirulli ET, Isaksson M, Schiabor Barrett KM, Washington NL, Malone JD, Schafer AM, Gurfield N, Stous S, Fielding-Miller R, Garfein RS, Gaines T, Anderson C, Martin NK, Schooley R, Austin B, MacCannell DR, Kingsmore SF, Lee W, Shah S, McDonald E, Yu AT, Zeller M, Fisch KM, Longhurst C, Maysent P, Pride D, Khosla PK, Laurent LC, Yeo GW, Andersen KG, Knight R. Nature. 2022 Jul 7. doi: 10.1038/s41586-022-05049-6. Online ahead of print. PMID:35798029.

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Actualizada en Enero de 2023