Temas de salud

Octubre de 2022

Ilustración de un hombre mayor que se cubre los ojos del sol mientras entrecierra los ojos

Sus ojos son sus ventanas al mundo. Si algo los nubla, es posible que tenga problemas para ver lo suficientemente bien como para leer, conducir o realizar otras actividades diarias.

Una causa común de visión nublada son las cataratas. Estas se forman en el cristalino del ojo. Las cataratas se deben al paso normal de los años. Ocurren cuando las proteínas en el cristalino se descomponen con el tiempo y se agrupan.

El riesgo de tener cataratas aumenta con la edad. Más de la mitad de las personas en los Estados Unidos mayores de 80 años tienen cataratas o se han sometido a una cirugía para extraerlas.

“Todos los que viven lo suficiente tienen cataratas”, dice la Dra. Chantal Cousineau-Krieger, cirujana oftalmóloga de los NIH.

Algunas personas pueden desarrollar cataratas a una edad más temprana que otras. Fumar o exponerse a mucha luz solar puede aumentar el riesgo de cataratas. Ciertos tipos de cirugías oculares y lesiones pueden desencadenar cataratas. Algunos medicamentos también pueden aumentar el riesgo.

Las cataratas pueden no causar síntomas cuando se forman por primera vez. Pero con el tiempo, su visión puede volverse nublada o borrosa. Los colores pueden parecer tenues. Es posible que no pueda ver tan bien de noche como antes. Las lámparas, la luz del sol o los faros pueden parecer demasiado brillantes. Puede notar un halo alrededor de las fuentes de luz. O puede comenzar a ver dos imágenes en lugar de una.

Estos síntomas también pueden ser un signo de otros problemas oculares comunes. Si tiene problemas de visión, hable con un oftalmólogo. Puede realizarle un examen de dilatación de ojos. En estos exámenes, se usan gotas para los ojos para agrandar una parte del ojo llamada "pupila". Luego, el médico puede examinar su ojo para buscar cataratas y otros problemas.

Si tiene cataratas leves, usar lentes de aumento y luces más brillantes puede ayudarlo a ver mejor en lugares cerrados. Los anteojos de sol que reducen el resplandor pueden ayudar con la visión en lugares abiertos.

Las cataratas que son lo suficientemente graves como para interferir en las actividades diarias se pueden tratar con cirugía. Un cirujano oftalmólogo primero usa ultrasonido o un láser para romper el cristalino opaco. Luego, coloca una nueva lente de plástico como reemplazo.

Una ventaja de la cirugía de cataratas es que la nueva lente a menudo puede mejorar la forma en que ve los objetos a distancia, explica Cousineau-Krieger. “Siempre nuestro objetivo es brindarle la mejor visión posible y reducir su dependencia de los anteojos”, dice ella.

La gente está despierta durante la cirugía de cataratas. “Pero le damos medicamentos para que esté cómodo y relajado. No es un procedimiento doloroso ni una recuperación dolorosa”, dice Cousineau-Krieger. “En general, es una cirugía de muy bajo riesgo. Y los beneficios son tremendos. Al día siguiente, la mayoría de los pacientes tienen una visión mejor de la que tenían al llegar”.

Investigadores financiados por los NIH están trabajando para comprender mejor qué hace que las proteínas en el ojo se agrupen y provoquen cataratas. Eventualmente, su objetivo es desarrollar medicamentos que puedan prevenir las cataratas o incluso revertirlas. “En este momento, no se puede revertir una catarata una vez que ha comenzado. Pero es posible que pueda desacelerar la tasa de progresión”, dice Cousineau-Krieger.

Consulte el recuadro de Elecciones sabias para obtener consejos para ayudar a retrasar las cataratas y proteger su visión.

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Cloudy Vision? It Could Be Cataracts

Elecciones sabias

Mantener su visión sin obstrucciones

  • Use anteojos de sol y un sombrero con ala cuando esté al aire libre. Estos ayudan a evitar que los dañinos rayos UV del sol lleguen a sus ojos.
  • Deje de fumar. Puede obtener ayuda gratuita para dejar de fumar llamando al 1-800-QUIT-NOW o en smokefree.gov.
  • Coma sano. Coma muchas frutas y verduras. Incluya muchas verduras de hojas verdes oscuras en su dieta.
  • Hágase un examen de dilatación de ojos. Si no tiene seguro de la vista, muchos lugares ofrecen cuidado de la vista gratuito o de bajo costo.
Actualizada en Noviembre de 2022