Temas de salud

Febrero de 2022

Fotografía del Dr. Emmanuel Walter

A continuación, presentamos algunos extractos de nuestra conversación con el Dr. Emmanuel “Chip” Walter, director médico del Instituto de Vacunas Humanas de Duke, quien dirigió el ensayo de la vacuna Pfizer contra el COVID-19 en niños de 5 a 12 años.

NIHNiH: ¿Por qué es importante vacunar a los niños contra el COVID-19?

Walter: Existen varias razones por las que los niños deben recibir la vacuna contra el COVID. La más importante es que es la mejor manera de proteger la salud de su hijo. Recibir la vacuna los protege de enfermarse gravemente debido a el COVID. Es cierto que el virus afecta de forma desproporcionada a los adultos mayores y a los adultos con enfermedades subyacentes. Dicho esto, los niños también pueden verse afectados de manera grave por el COVID. La cantidad de muertes de niños provocadas por el COVID hasta la fecha es casi siete veces mayor que la cantidad de muertes provocadas por influenza observadas durante una temporada típica de influenza.

NIHNiH: ¿Es cierto que la mayoría de los niños solo presentan casos leves de COVID-19?

Walter: Así es. Aunque muchos niños presentan casos leves, a veces pueden enfermarse de manera grave. Por supuesto, es probable que los niños que tienen problemas de salud subyacentes corran más riesgo. Sin embargo, hay niños sanos que también tienen complicaciones graves. Además, existe una afección en los niños llamada síndrome inflamatorio multisistémico pediátrico (MIS-C), que generalmente se produce después de que un niño haya tenido COVID. En concreto, esto puede derivar en la inflamación de varios órganos de su cuerpo, incluidos el corazón, los pulmones, los riñones, el tracto gastrointestinal y el cerebro. Esos niños a menudo terminan siendo hospitalizados y con frecuencia se encuentran muy enfermos. Se han producido varias muertes a raíz del MIS-C. Así pues, la vacuna protege ante todo la salud de los niños.

NIHNiH: ¿Cuáles son otras razones por las que es importante vacunar a un niño?

Walter: Los niños constituyen una proporción significativa de la población. Y para lograr niveles comunitarios de protección al nivel que creemos que se necesita para conseguir la inmunidad colectiva para protegernos contra el COVID, hace falta vacunar a alrededor del 85 % de la población. Los niños constituyen el 20 % de la población, lo que crea una brecha significativa si no se vacunan.

Otra razón muy importante para vacunarlos es permitirles hacer todas las actividades que les gustaría hacer. Entre estas se encuentran las actividades escolares y deportivas, las actividades extracurriculares y los actos sociales. A muchos de ellos no se les ha permitido hacer todo esto durante el último año y medio. Por lo tanto, es importante tanto para su salud mental y bienestar como para su salud física.

NIHNiH: Durante la temporada de gripe, ¿cuál sería su consejo para los padres si un niño despierta y tiene fiebre y tos?

Walter: Va a ser difícil diferenciar la gripe del COVID durante la temporada de gripe, ya que ambos pueden presentarse de manera muy parecida, y en ambos los síntomas predominantes son la fiebre y la tos. El mejor consejo sería, primero, vacunar a sus hijos para protegerlos de la gripe y el COVID.

Los niños mayores de cinco años pueden recibir la vacuna contra el COVID actualmente. Los niños de seis meses en adelante pueden recibir la vacuna contra la gripe. Vacune a sus hijos para protegerlos. Con ello, se reduce de manera significativa la posibilidad de que se infecten con cualquiera de esos virus. Si desarrollan síntomas, es probable que sea mejor hacerles una prueba de COVID-19 y de gripe.

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Actualizada en Mayo de 2022